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¿Y si lo noético viene con cuatro patas?

Llevo unos días reflexionando sobre las Terapias y Actividades asistidas con animales, apoyado en una charla que compartí con unos amigos el año pasado. He descubierto aspectos interesantes que quiero compartir desde una lectura que intenta unir el pensamiento de la Logoterapia con la presencia en nuestras vidas de animales.

 

Mi primer descubrimiento fue que cuidar una mascota puede convertirse en una tarea, en un lugar de trabajo, de acción, de devolver al mundo parte de lo que hemos recibido. Sabemos por la logoterapia que cuando una persona vive la tarea que realiza como misión, con compromiso, está en la línea de encontrar el sentido. El animal despierta el interés y deseo de protección. Podemos hablar del comportamiento epimelético, el instinto que nos lleva a nosotros y a los perros a proporcionar cuidados y atenciones, especialmente hacia los cachorros. Es lo que permite que los perros nos cuiden y lo que activa en nosotros el cuidado.

Vivirlo como una tarea es una forma de acercarse al sentido. Hace sentirse útil y aportar algo a la vida. De ahí a no abandonarse, porque estamos implicados en el cuidado de otro ser vivo, hay un pequeño paso.

Estamos hechos para cuidar y cuidar hace que aumente nuestra autoestima.

 

El segundo descubrimiento tiene que ver con la segunda propuesta de Frankl para encontrar el sentido: lo recibido de la vida. Y en el caso de las mascotas, el cariño recibido es desinteresado, gratuito, libre de condicionamientos sociales. La experiencia de recibir y sentir el afecto incondicional de un animal hace que algunas personas mantengan la esperanza. Por eso es una buena opción la presencia de perros entrenados en residencias de tercera edad, hospitales… su eficacia está más que demostrada. Quiere y déjate querer.

Los animales abren la comunicación en canales emocionales a los que, de otro modo, cuesta mucho llegar.

Se establecen afectos. Y el sentimiento es una forma de acceso al sentido. La presencia calurosa y reconfortante de una mascota nos acerca a disfrutar de esa parte de la vida que no exige etiqueta y que da sin esperar nada a cambio, porque el hecho de estar con nosotros es suficiente. Los perros tienen una capacidad increíble para detectar estados emocionales.

 

CUATRO PATAS PARA EL SENTIDO

Además de estas intuiciones acerca del sentido, hay otros elementos en que se pueden encontrar pistas que lleven a él.

 

PRIMERA PATA.- RESPONSABILIDAD.- Sentirse responsable del cuidado. Alimentar, cuidar, cepillar,…. Aumenta la motivación.

Y estar motivado es no dejarse morir, en el caso de los ancianos y de seguir ilusionado. Dejarse llevar y morir en vida tiene relación con la falta de sentido en la vida.

 

SEGUNDA PATA.- DERREFLEXION.- Ayuda a descentrarse de uno mismo, dejando de dar vueltas a los propios problemas. Olvidar el dolor y centrarse en la mascota. Sorprendentemente, se usan mucho las terapias y actividades asistidas con animales en trastornos traumáticos (ansiedad por estrés postraumático) porque tienen la capacidad de abrir el mundo de las preocupaciones a otro ser vivo. Actúan distrayendo de la ansiedad. Y es muy eficaz para dejar de darle vueltas al pensamiento sobre la propia enfermedad. Su presencia en hospitales, en centros de atención, en familias con hijos o miembros con problemas, hace que por un momento se olviden de su malestar. La sonrisa de un niño hospitalizado o un anciano en residencia cuando recibe la visita de su amigo peludo… es la demostración de cómo el animal puede ayudar a olvidar lo que está viviendo.

 

TERCERA PATA.- AUTOTRASCENDENCIA.- Focalizar la atención en otro, en el animal, en vez de en uno mismo. Ser capaz de hacer algo por alguien, en este caso un acompañante de cuatro patas. Cuando nos centramos en algo distinto a nosotros, abrimos la puerta para el encuentro del sentido. Por eso está demostrando su eficacia en comportamientos que tienen que ver con estar excesivamente centrados en uno mismo, libera de ansiedad autocontemplativa y abre el camino para comprobar que no estamos solos en el mundo. Y se produce un cambio en la forma de comunicarse, de modo que consiguen que nos preocupemos por alguien más que nosotros mismos y retomemos la tarea de empatizar con los demás. Es más fácil entender cómo se siente un animal que, a veces, las personas. Por ahí se empieza a salir de uno mismo.

 

CUARTA PATA.- HUMOR/DISTRACCIÓN.- Basado en la capacidad de los animales de entretener. Incluso a las personas a las que no le gustan los animales les gusta verles moverse, actuar…. sus “trastadas” y su forma gratuita de mostrar cariño. Entretiene y distrae del dolor y de los problemas. Se puede jugar con ellos, bromear sobre ellos, reírse…. y no te lo van a tomar a mal.

 

Esto son sólo unos apuntes sobre el sentido y las mascotas, escritos casi a vuelapluma… la posibilidades se de seguir reflexionando están ahí como un interés por integrar en nuestra vida a nuestras mascotas, por entender cómo pueden ayudarnos a encontrar el sentido. El gran descubrimiento personal es entender que todo en la vida nos puede ayudar.

¿Y si lo noético viene con cuatro patas?

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